La actual crisis energética afecta a los bolsillos de los ciudadanos y, al mismo tiempo, daña el planeta. La lucha por la seguridad energética ha supuesto el regreso del carbón y las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero aumentan

 Esta crisis ha recordado a todos que la energía está en todas partes y en todo. Si la energía cuesta más, todo cuesta más. Es por ello que muchos países están aprovechando oportunidades para encontrar alternativas para paliar los efectos de la crisis.

El Foro Económico Mundial, a través de su página web, ha puesto de ejemplo a la Península Ibérica como la posible nueva potencia verde de hidrógeno en Europa.

La necesidad de energía

Los paneles solares y los aerogeneradores pueden ayudar a satisfacer nuestras necesidades de electricidad, pero la electricidad es menos de una quinta parte de la energía que utilizamos. Para maximizar la descarbonización y sacar el máximo partido de la energía solar y eólica, se necesita convertir en electricidad una parte mucho mayor de nuestro consumo energético.

Sin embargo, incluso si electrificamos todo lo que puede electrificarse, solo habremos resuelto alrededor de la mitad de nuestro consumo energético. Hay muchos sectores que dependen de los combustibles fósiles y no ven la manera de electrificarse: el transporte pesado por carretera, el transporte marítimo y aéreo... la industria pesada, como la siderúrgica, la cementera y la química.

Es probable que el hidrógeno verde sea una parte importante de la respuesta. Puede fabricarse utilizando electricidad renovable para dividir moléculas de agua mediante electrólisis, o utilizando biometano.

Puede transportarse por tuberías a grandes distancias, comprimido o licuado. Puede utilizarse en aviones, camiones y barcos, convertido en biocombustibles como el biodiésel o el combustible de aviación sostenible (SAF), en e-amoniaco y e-metanol, o incluso quemado directamente como combustible en algunos casos. Puede quemarse como el gas natural, para producir calor para procesos industriales, entre otros muchos usos.

En resumen, el hidrógeno es un combustible muy flexible. Por eso, el organismo de la ONU encargado del cambio climático, la Cmnucc, cree que el hidrógeno podría satisfacer hasta el 20% de la demanda mundial de energía en 2050, más o menos la misma cuota del sistema energético que tiene hoy la electricidad.

Una oportunidad única

España y Portugal cuentan con siete ventajas que, combinadas, constituyen un poderoso impulso. Gran cantidad de electricidad con cero emisiones de carbono ya disponible, con un enorme potencial para producir más, mucho terreno para expandirse y una diversa gama de formas de generar electrones verdes: solar, eólica, biomasa e hidroeléctrica.

Una red eléctrica excepcionalmente flexible y bien conectada en toda la península. Esto significa que los electrones verdes pueden transferirse fácilmente desde donde se crean hasta donde se necesitan.

Una amplia distribución geográfica de la generación de energía con cero emisiones de carbono en toda la región. Esto, combinado con la diversidad de fuentes y la flexibilidad de la red, permite un suministro ininterrumpido de electrones verdes. Esto es perfecto para la electrólisis del hidrógeno, que necesita un suministro fiable y constante de electricidad para funcionar eficazmente.

Gran potencial para producir biometano a partir de residuos agrícolas (como los huesos de aceituna), residuos agrícolas, biomasa procedente de la limpieza de bosques y otros residuos orgánicos. Demanda interna de hidrógeno. La demanda de hidrógeno en la Península ya es suficiente para justificar la construcción de las instalaciones de producción necesarias. Una vez construidas, los costes de expansión para exportar hidrógeno verde son asumibles.

Infraestructura portuaria bien desarrollada y una extensa red de gasoductos de gas natural hacia Europa. Los puertos pueden utilizarse para transportar hidrógeno allí donde se necesite y, con el tiempo, para repostar buques impulsados por hidrógeno. Los gasoductos abren diferentes opciones de exportación. A corto plazo, el hidrógeno verde puede mezclarse con el gas natural para reducir las emisiones. A largo plazo, pueden construirse rápidamente conducciones específicas de hidrógeno a lo largo de las rutas existentes.

Pertenencia a la Unión Europea

Esto significa que el hidrógeno verde de Iberia puede disfrutar de un acceso sin fisuras a los mercados de la UE y beneficiarse automáticamente de cualquier incentivo que la UE ofrezca para garantizar la seguridad energética.

Rentabilidad

Nunca ha sido mejor momento para el hidrógeno verde. De hecho, los altos precios actuales del gas natural hacen que los argumentos económicos a favor del hidrógeno verde ibérico sean abrumadores. A los precios actuales, el hidrógeno verde español y portugués costaría menos de una cuarta parte del coste del "hidrógeno gris" producido tradicionalmente, que se obtiene dividiendo moléculas de gas natural y provoca emisiones de CO2. El 90% de los españoles prevé que su calidad de vida empeore por la inflación

Lo más convincente es la constatación de que los argumentos económicos a favor del hidrógeno verde ibérico siguen siendo válidos aunque se desplomen los precios del gas natural. Incluso con los precios anteriores a la crisis energética, las ventajas de la Península Ibérica significan que producir hidrógeno verde costaría más o menos lo mismo que producir hidrógeno gris, pero sin las emisiones de gases de efecto invernadero.

Y, con un apoyo moderado del gobierno y algunos aumentos de eficiencia esperados, es probable que sea significativamente más barato.

Las siete ventajas ibéricas, unidas a un clima de inversión bueno y estable, forman una combinación irrechazable. Portugal y España tienen potencial para convertirse en un centro de producción de energía para Europa: una central eléctrica de hidrógeno verde.